Artículos - Introducción

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En los Juegos Olímpicos de Río, las probabilidades se acumularon contra el equipo de relevos japonés de 4×100 metros hombres.

Ningún corredor en el equipo podría correr 100 metros más rápido que 10 segundos, mientras que todos los demás equipos en la final (excepto Brasil) presentaban un corredor al menos más rápido que 10 segundos en 100 metros. De hecho, todos los corredores del equipo de EE.UU. y el equipo de Jamaica podrían correr 100 metros en menos de 10 segundos, incluido Usain Bolt de Jamaica, quien ostenta el récord mundial con 9.58 segundos.

A continuación se muestra un resumen de la suma de los registros personales de los corredores de cada equipo, expresada en segundos. Jamaica tuvo a Usain Bolt y otros excelentes corredores, y la suma de sus registros personales es de 38.89 segundos. Japón es el segundo equipo más lento en la final, después de Brasil, con 40.38 segundos.

Al fijarnos únicamente en estos números, Japón no debería haber tenido ninguna posibilidad de ganar ninguna medalla. En cambio, Jamaica, Estados Unidos y Trinidad estarían en el podio. Sin embargo, Japón obtuvo el segundo lugar, después de Jamaica! A continuación, puede ver cuántos segundos fue el tiempo de cada relevo de cada equipo, más rápido que sus mejores resultados personales. Los relevos suelen ser más rápidos que los tiempos individuales, ya que tres de los cuatro corredores tienen un inicio en carrera. Aquí, Japón superó a todos los otros equipos. Al desarrollar una mejor manera de entregar el testigo a través de la resolución de problemas y el despliegue de estándares, el equipo japonés ganó más de un segundo a Jamaica y los EE.UU. Una ventaja de un segundo es enorme en las carreras de relevos olímpicos de 4x100m.

 

UNA DIFÍCIL ENTREGA

La carrera de relevos de 4×100 metros tiene cuatro atletas que corren más de 100 metros mientras llevan un testigo que se pasarán tres veces de un corredor a otro. La entrega debe tener lugar dentro de una zona de cambio. Si pierden esta área, son descalificados (lo que le sucedió al equipo de EE.UU. en la final, aunque aún estaban detrás de Japón).

La velocidad y la calidad de la entrega son cruciales, lo que hace que este sea un tema muy investigado en los deportes. Muchos equipos fallan porque arruinan la entrega o incluso sueltan el testigo por completo. Además, tener que mantener su mano en posición para el traspaso de testigo reduce su velocidad de carrera. Por lo general, el siguiente corredor solo mantiene su mano en su lugar sin mirar, y el corredor anterior coloca el testigo en la mano. Algunos avisos verbales pueden ayudar con el tiempo del proceso.

Dónde mantener el testigo es una cuestión crítica en las carreras de relevos. Hay varias posibilidades, pero la mayoría de los atletas lo mantienen en la parte inferior (número 1 en la imagen), lo que parece facilitar la carrera. (De hecho, probé esto y es más fácil, entonces, de nuevo, corro como una vaca de tres patas atada a un poste).

Esta forma de mantener el testigo crea un problema para el proceso de entrega. La forma más fácil de entregarlo es un barrido hacia arriba aproximadamente a la altura de la cadera (como se muestra en la imagen aquí), con el testigo aproximadamente horizontal. Sin embargo, este enfoque crea el problema que el siguiente corredor, que tendrá que mantener el testigo en el lugar equivocado (número 3 o número 2 en la imagen de arriba). El corredor tendría que correr con una posición de testigo impar, cambiar de mano o ajustar el testigo, lo que requiere dos manos y aumenta el riesgo de que se caiga. Todas estas opciones lo demorarán. Si el siguiente corredor quiere agarrar el testigo en una posición de barrido ascendente, encontrará la mano de su compañero de equipo que ya está allí, completamente en el camino.

La alternativa más común implica un poco de torsión de brazos. El corredor que escoge el testigo tuerce el brazo y la mano hacia arriba para poder agarrar el testigo desde abajo. De esta manera, la batuta estará en una buena posición para que se ejecute la siguiente etapa (el número 1 de las posiciones de batuta arriba). La batuta es casi vertical durante la entrega. Desafortunadamente, la torsión tiene un coste. La mano y el brazo deben estar muy altos, inclinando la parte superior del cuerpo del corredor hacia adelante. Esto hace que correr sea más difícil. Mirar por encima de su hombro también requiere mucho tiempo y no es recomendable, incluso aunque esto ocurra en carreras olímpicas.

RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS JAPONÉS APLICADA AL RELEVO

Shunji Karube, un antiguo corredor de 400 metros y ahora profesor de deportes en la Universidad Hosei en Tokio, ha estado investigando carreras y relevos durante mucho tiempo. Desde 2014, ha trabajado para la Asociación Japonesa de Federaciones de Atletismo (JAAF) en la mejora e investigación de la carrera de relevos.

Mi experiencia con la resolución de problemas en Japón es que ven muchas, muchas soluciones diferentes y prueban muchas de ellas. En un punto, Karube abordó el problema de poner la mano encima del otro en el proceso de entrega del testigo (supongo que involucró a muchos otros corredores y expertos para abordar el problema) ... y encontró una solución.

De hecho, los corredores de relevo japoneses tienden a ponerse las manos encima uno del otro durante la entrega. No parece fácil, pero lo logran sin esfuerzo. (En realidad, me recuerda cómo sostener una espada japonesa, algo de lo que sé un poco más como el orgulloso titular del 6º kyu en Kendo. Si conoces las artes marciales, sabes que este es el nivel de seis años. viejo en Japón ... no importa, solo estoy tratando de impresionarte con palabras japonesas elegantes. ¿¡No es de eso de lo que trata Lean!?

El boceto anterior le da una idea del estándar implementado por el equipo (hay mucho más que no conozco): el receptor extiende su mano y el corredor anterior desliza el testigo hacia adelante, justo en la zona del pulgar. El receptor agarra el testigo y el corredor anterior saca su mano de debajo de la mano del siguiente corredor. (Los franceses tienen un enfoque similar, pero con un barrido ascendente).

Definitivamente, hay señales verbales involucradas, por lo que el siguiente corredor no tiene que mirar por encima del hombro. La sincronización de los pasos es crítica aquí, y ya es común entregar la mano izquierda a la mano derecha o viceversa y darle al corredor más rápido el tramo final para correr. (Estoy seguro de que Karube también investigó esto). En Río, el equipo japonés también consideró la confiabilidad del traspaso: los pases de testigo son notoriamente difíciles y muchos equipos en carreras de clase mundial han fallado o descalificado debido a un pase defectuoso.

También modificaron la técnica para mejorar la distancia entre los corredores durante la entrega. Cuanto más separados están los corredores, menos tienen que correr realmente. En comparación con 2008, mejoraron en casi un metro por traspaso, convirtiendo un relevo de 4x100m en una carrera de 100 + 3 × 99 metros. Aquí, el corredor anterior hace la mayor parte del alcance. Naturalmente, también optimizaron el tiempo para la entrega, requiriendo mucho menos que otros equipos.

Se mejoró la posición del hombro. Anteriormente, los hombros del siguiente corredor se inclinaban hacia la derecha unos 15 grados al recibir con la mano izquierda. Ahora, los hombros están casi al mismo nivel. El equipo también investigó otras cosas, como el punto de traspaso óptimo (en la mitad de la zona, excepto el primer corredor, donde está el último tercio) o el ajuste del punto de activación que indica al siguiente corredor que comience. Usaron tres cámaras de alta velocidad para apoyar su investigación.

Conseguir el estándar para los atletas fue el siguiente paso. Debido a que el equipo se reunió poco antes de los Juegos Olímpicos, Karube trabajó con los posibles candidatos durante seis meses para capacitarlos en la mejor entrega posible. En contraste, el equipo jamaiquino practicó solo unas pocas veces antes de la carrera real. Ver vídeo  

No hay un estándar que no se pueda mejorar, por supuesto, y Karube se ha centrado en cómo optimizar aún más el proceso de traspaso de testigo para que el equipo japonés sea aún más rápido. Después de todo, los próximos Juegos Olímpicos, en 2020, serán en Tokio ... ¡sin duda, ganar una medalla de oro en su propio terreno haría al equipo muy orgulloso!

Muchas gracias a John Shook por darme la idea sobre este tema durante la reunión de Lean Global Network en Barcelona y Tenerife.

Muchas gracias al profesor Shunji Karube por su aporte y el permiso para usar su foto.

 

Cristopher Roser
Profesor de Organización de la Producción en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Karlsruhe

Extraído de: Planet Lean 


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